创作是生活,也是最宝贵的自由

  • 2020-06-19
创作是生活,也是最宝贵的自由 专访绘本作家童嘉


在画绘本的过程里,不仅让我享受到创作的乐趣,也让我忘却烦恼,成为繁琐忙碌生活的纾解。「不能自由,何苦创作。」是我的信念。

陈怡洁

川堂上,孩子们听完童嘉老师分享的童年故事,就迫不及待的拿起画笔,在纸上涂抹出一幅幅色彩鲜豔的画作,分享自己的生活趣事。

一边看着生动有趣的图画,一边猜想小朋友要表达的意思,有时也让他们自己说说图画代表的人、事、物。

「那妳呢,妳画的是什幺?」小女孩的图上简单地画着一只手拿着一条番薯。她解释,因为阿嬷礼拜天都要去夜市摆摊,所以她在礼拜天的下午,会陪着阿嬷一起削番薯。「我们削了整整三大篓!」小女孩的脸上有着掩饰不住的得意,让童嘉内心充满了感动。

「长期在城市乡村各地学校与小孩互动,我常常从孩子们分享的图画与故事里,了解到很多大人们认为应该的、没什幺大不了的小事,对他们而言,却是一件无法取代、很重要的大事。」

创作是生活,也是最宝贵的自由
十年的练习生涯

「其实带小孩这件事,当初并不在我的人生规划里。」说起成为绘本作家的契机,童嘉笑着说一切都是源自于「不得已」。因为她的大女儿实在太难带,好几个保母,甚至连自己的母亲都举手投降,最后她只好辞去工作亲自上阵。

一个是新手妈妈,一个是充满精力,很会哭闹的小孩。童嘉形容,大女儿就像是一个「磨娘精」,每天早上睁开眼睛之后,到晚上睡觉之前,绝对不会再躺回床上,所以童嘉完全没有休息的空档,绞尽脑汁变化各种游戏陪伴小孩玩乐。

「女儿两岁时,我们在德国住了一年,当时匆匆忙忙出国,临行前,只帮女儿带了一台白色的玩具车。」那时德国正值寒冬,人生地不熟的情况下,必须靠着那台白色玩具车,跟女儿度过每个下午时光。「我们在客厅茶几上推着玩具车,为了让她开心,推车时要搭配音效,也用家里能够找到的各种物品,做成道路或障碍物给她玩。」

女儿的「训练」,不仅挖掘出童嘉想像与应变的潜力,也让她建立了与小孩子的共通性,可以很容易地跟孩子们打成一片,这份训练的成果,日后慢慢地发酵…。

创作是生活,也是最宝贵的自由
没想到会为自己开创出新路

「我的妈妈是素人艺术家,非常有天分,却因为小时候家里穷,没有办法得到良好的栽培。」这一直是母亲内心的遗憾,于是,童嘉决定趁小女儿念幼稚园的空档,带着母亲一起去社区大学上课,想栽培母亲成为绘本作家。

没想到,课程结束后,母亲表示对雕刻和陶艺比较有兴趣,反而是她这个「司机兼陪读」喜爱上创作绘本的乐趣,她发现,那陪伴女儿的「全职妈妈」生涯,其实赋予她许多的养分。

「比方说,我的两个女儿在听故事时的特质很不一样。大女儿什幺故事都爱,常常会要求我讲故事,甚至一再反覆也听不腻;小女儿喜欢的故事书就很少,我必须找很多不同种类型的书放到她面前,让她自己挑选。」

每个小孩都有不同的天性,大人们无法帮忙决定他们的喜好,只能将机会与选项不断地带到他们面前。讲绘本并观察女儿们的反应,便成为童嘉日常生活里很重要的一件事,大量的阅读也使得她在创作绘本之前,就已经对绘本图文形式的安排非常熟悉。

因为享受绘本创作的乐趣,所以童嘉上了许多老师的课,也为了交课堂作业而开始画图,后来更因同学要参加比赛而跟着一起参加。当这份兴趣愈来愈具体时,「绘本作家」便出现在童嘉的人生选项里,成为一条可以通行的道路。

我的绘本创作,是一条自学的路

「如果要从创作中选一本当『传家宝』,我会选《我家盖了新房子》。」童嘉说,虽然她也很推荐最近出版、非常耗时费力才完成的《真假夜莺》,但因为它是由安徒生童话改编的,所以还是选《我家盖了新房子》。

《我家盖了新房子》,是童嘉「我家系列故事」的最终章。这个系列一共四本,讲得都是她小时候的日常生活。

「爸爸在台大从事研究工作,所以我们一直住在台大的宿舍里。它是一间日据时代兴建的小房子,只有客厅、一间房间、厕所和厨房。因为爸爸坚持孩子们一定要有自己的书桌,所以后来陆续在院子里盖了三间小房间,这本书就是纪录了整个过程。」

其实,小时候家里的经济状况并不好,但父母总是利用有限的资源,想尽办法让生活更舒适。童嘉清楚记得,小时候跟妈妈去逛街,只要看到店里有很漂亮的衣服或包包,妈妈总是会对她说:「我们自己来做。」

「这是我童年里很特殊的一项经验。」如果孩子想要一样物品,父母只告诉他有钱就可以买,那孩子就会觉得钱很重要,然后想尽办法赚钱。「因为我的父母从来没有说过这句话,而是想尽办法要自己做出来,所以我们就会觉得书、工具和学习很重要。」

这样的价值观,也直接影响了童嘉的绘本创作,当她觉得画不好时,总是一遍又一遍地画草图做练习,或是研究别人的作品与技法,想尽办法克服自己的不足。「我的绘本创作,基本上就是一段自学的过程。」这也是童嘉选择以《我家盖了新房子》做为传家宝的主要原因,因为它正是这段路途最好的注解。

童嘉

二〇〇〇年因为偶然的机会开始绘本创作,至今已出版了三十本绘本、桥樑书与图文插画作品。每天过着非常忙碌的生活,利用时间空档从事创作,近年更身兼阅读推广者与绘本创作讲师,奔波于城乡各地,为小孩、大人说故事,以及分享创作经验。代表作品有《真假夜莺》、《千万不要告诉别人!》、《不老才奇怪》、《像花一样甜》、「我家系列故事」全四册)、「小胖猫绘本故事」(全五册)、等书。



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